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Les ancêtres des hommes modernes avaient déjà des comportements modernes ! Science, mars 2018

à gauche : formation de Olorgesailie ; fouille en cours d’un site Middle Stone Age par l’équipe d'A. Brooks -à droite : roche riche en oxide de fer portant des traces d’abrasionà gauche : formation de Olorgesailie ; fouille en cours d’un site Middle Stone Age par l’équipe d'A. Brooks -à droite : roche riche en oxide de fer portant des traces d’abrasion
crédit photos : F. d'Errico

Une nouvelle étude, à laquelle a participé Francesco d’Errico (UMR PACEA, LaScArBx) et récemment publiée dans la prestigieuse revue Science, reconsidère la date d'émergence de certains comportements dits "modernes" des Homininés. 

Des découvertes récentes avaient déjà montré qu’à partir d’environ 100 000 ans, les cultures de plusieurs populations d’Afrique septentrionale et australe présentaient des caractères modernes (gravures abstraites, utilisation de colorants, objets de parure, technologies complexes pour le façonnage d’outils en pierre et en os, mastiques pour emmancher des pointes de sagaie). Il restait cependant à établir si ces innovations avaient des racines plus anciennes encore.

En se fondant sur les résultats des nombreuses campagnes de fouilles menés dans des sites de la formation d’Olorgesailie (Kenya), une équipe internationale, dirigée par Alison Brooks, a montré qu’entre 295 000 et 320 000 ans avant le présent, les Homininés qui ont fréquenté ces sites produisaient des pointes en pierre modifiées pour être emmanchées, transportaient des roches destinées à la taille sur des distances de 25 à 60 km, chassaient de nombreuses espèces, y compris des petites proies, et collectaient et modifiaient des roches riches en fer, probablement pour en extraire de la poudre d’ocre.

Les chercheurs s’appuient donc sur ces résultats pour étayer l’hypothèse selon laquelle, dès les premières phases du Middle Stone Age, les ancêtres des hommes modernes avaient déjà développé des innovations clés et une cognition moderne.


Ref. Article
: Alison S. Brooks, John E. Yellen Richard Potts, Anna K. Behrensmeyer, Alan L. Deino, David E. Leslie, Stanley Ambrose, Jeffrey Ferguson, Francesco d’Errico, Andrew M. Zipkin, Scott Whittaker, Jeffrey Post, Elizabeth G. Veatch, Kimberly Foecke, Jennifer B. Clark. Evidence for long-distance procurement and pigment use in the early Middle Stone Age of East Africa at 305-320,000 years ago, Science

Contact : Francesco d’Errico - francesco.derrico@u-bordeaux.fr - tél. : 05 40 00 26 28

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