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Une avancée significative pour la connaissance de la cognition néandertalienne grâce à la psychologie expérimentale

Une avancée significative pour la connaissance de la cognition néandertalienne grâce à la psychologie expérimentale

Des chercheurs du LaScArBx viennent de faire une avancée majeure dans la connaissance du fonctionnement cognitif des néandertaliens en comparant des entailles réalisées sur des os d'oiseaux par des néandertaliens et des expérimentateurs actuels. 

Ils publient ces résultats dans PLOS ONE le 30/03/2017 : a Decorated Raven Bone from the Zaskalnaya VI (Kolosovskaya) Neanderthal Site, Crimea, PLOS ONE


Plusieurs découvertes archéologiques récentes ont contribué à rapprocher les cultures néandertaliennes de celles des hommes modernes contemporains sans toutefois générer un consensus sur la question controversée des capacités cognitives néandertaliennes. Une des raisons de ce différent scientifique est liée au fait qu'il est impossible de soumettre néandertaliens et hommes modernes à la même tâche cognitive et de comparer les résultats.

Des chercheurs du LaScArBx appartenant au laboratoire PACEA viennent de contourner cette difficulté. Ils ont analysé, en collaboration avec des collègues de l'Université de Cambridge et de l'Académie des Sciences d'Ukraine, une série d'entailles incisées par des Néandertaliens sur un os de corbeau découvert à Zaskalnaya VI, une grotte de Crimée. En analysant ces entailles au microscope et en appliquant à celles-ci et à des séries d'entailles produites par des expérimentateurs actuels, des concepts et méthodes de la psychologie expérimentale, ils ont montré que le comportement de l'artisan néandertalien rentrait parfaitement dans la variabilité comportementale des expérimentateurs actuels lorsqu'on leur demandait de produire une série d'entailles identiques, équidistantes et parallèles.

Le fait que l'artisan néandertalien a souhaité produire des entailles semblables et régulièrement espacées indique que l'objectif de cette action n'était pas purement fonctionnel.

Les auteurs concluent que les entailles sur l'os de Zaskalnaya représentent le premier exemple d'un os d'oiseau modifié intentionnellement par les néandertaliens pour lequel une interprétation symbolique peut être proposée sur la base d’évidences directes et non inductives, comme c'est le cas pour les phalanges de rapace ou les ossements portant des traces d'extraction de plume, découverts dans plusieurs sites moustériens européens.


Ref. : Ana Majkić, Sarah Evans, Vadim Stepanchuk, Alexander Tsvelykh, Francesco d’enrico : A Decorated Raven Bone from the Zaskalnaya VI (Kolosovskaya) Neanderthal Site, Crimea, PLOS ONE 

Lire l'article sur PLOS ONE  

Contact : Francesco d’Errico francesco.derrico@u-bordeaux.fr - Tel : 05 40 00 26 28

Lire aussi l'article du NEW SCIENTIST du 29/03/2017

Fragment de radius de corbeau avec série d'entailles découvert dans les couches moustériennes de Zaskalnaya VI (figures de gauche) ; 

reproduction d'une série d'entailles par un expérimentateur actuel (au centre) ; 

séries d'entailles expérimentales (figures de droite).

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