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Des constructions dans la grotte de Bruniquel attribuées à Neandertal, âgées de 176 500 ans !

Une équipe de recherche internationale et pluridisciplinaire – dont des membres du LaScArBx – vient de publier dans la revue Nature, les résultats des datations effectuées sur des structures aménagées dans la grotte de Bruniquel dans le Tarn-et-Garonne. 

 

Publié le lundi 30 mai 2016
Des constructions dans la grotte de Bruniquel attribuées à Neandertal, âgées de 176 500 ans !

Bruniquel : une grotte qui change notre vision de Néandertal

Dans la grotte de Bruniquel (Tarn-et-Garonne), à 336 mètres de l’entrée, des structures aménagées viennent d’être datées d’environ 176 500 ans. Cette découverte recule considérablement la date de fréquentation des grottes par l’Homme, la plus ancienne preuve formelle datant jusqu’ici de 38 000 ans (Chauvet). Elle place ainsi les constructions de Bruniquel parmi les premières de l’histoire de l’Humanité. Par ailleurs, des traces de feu à proximité révèlent aussi que, bien avant Homo sapiens, les premiers Néandertaliens savaient utiliser le feu pour circuler dans un espace contraint, loin de la lumière du jour. Ces travaux, publiés le 2 juin 2016 dans Nature, ont été menés par une équipe internationale impliquant notamment Jacques Jaubert de l’université de Bordeaux, Sophie Verheyden de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (IRSNB) et Dominique Genty du CNRS, avec le soutien logistique de la Société spéléo-archéologique de Caussade, présidée par Michel Soulier. Ils ont été soutenus par le Ministère de la Culture et de la Communication. 

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Illustration : Prise de mesures pour l’étude archéo-magnétique dans la grotte de Bruniquel © Etienne FABRE – SSAC



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